Quelle est la taille du système solaire ?

Le diamètre du système solaire est 100 000 fois la distance du Soleil à la Terre.

La lumière du Soleil mettrait environ 555 jours pour atteindre le bord du système solaire contre 8,25 minutes pour atteindre la Terre. Il est clair que nous parlons de distances IMMENSES qui peuvent être difficiles à imaginer.

Déterminer à quelle distance chaque planète se trouve du Soleil peut être délicat car la distance change en fonction de l’endroit où la planète se trouve sur son orbite. C’est pourquoi on utilise une autre mesure, les unités astronomiques.

Qu’est-ce qu’une unité astronomique ?

Une unité astronomique (UA) est la distance de la Terre au Soleil (environ 150 millions de kilomètres). Cette mesure permet de mesurer la taille du système solaire.

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distances en UA

Dessiner le système solaire

Pour dessiner le système solaire, on peut tracer les planètes en utilisant une échelle de 1 UA = 1 cm, en partant du Soleil situé à 0 cm.

Parcourir le système solaire

Pour parcourir le système solaire, vous devrez convertir les unités astronomiques en quelque chose de praticable. Par exemple, si vous multipliez chaque distance du Soleil par 100 cm, vous pouvez facilement marcher et délimiter le système solaire, bien que vous ayez besoin d’un grand espace ouvert. Ainsi:

Commencez avec le Soleil à 0 cm. Mercure est alors à 40 cm, Vénus à 70 cm; la Terre à 100 cm; Mars à 150cm et Neptune à 30 mètres.

Une autre idée consiste à utiliser du papier toilette et à dérouler une bande différente pour chaque planète le long du sol.

N’oubliez pas que 1 UA équivaut à 150 MILLIONS DE KM !!! Pour mettre cela en contexte, le diamètre de la Terre n’est que de 12 742 km !

Schéma du système solaire

Prenez la fiche d’activité ci-dessous!

Quelques faits sur l’espace

Saviez-vous que 1,3 MILLION de Terres tiendraient à l’intérieur du Soleil ?

1320 Terres tiendraient à l’intérieur de Jupiter (s’il n’y avait pas d’espace entre elles), qui est la plus grande planète du système solaire. Il faudrait 11 Terres pour s’adapter au diamètre de Jupiter.

Mercure tourne si lentement qu’un jour est plus long qu’une année !

Il faudrait 570 ans en avion pour se rendre à Neptune !

Saturne est la deuxième plus grande planète mais elle n’est pas très dense. Si vous pouviez faire une baignoire assez grande, elle flotterait !

Jupiter a 67 lunes (à notre connaissance).

Si vous comparez notre soleil à d’autres étoiles, il est en fait assez petit. L’étoile hypergéante VY Canis Majoris est 1400 fois plus large que le Soleil !!!

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Cette vidéo illustre la taille de l’espace avec brio !

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Ces activités sont conçues pour être réalisées par des enfants travaillant avec un parent, un tuteur ou un autre adulte approprié. L’adulte impliqué est entièrement responsable de s’assurer que les activités se déroulent en toute sécurité.

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